Begin september mochten we onze afstudeerbaretjes in de lucht gooien en een diploma aan de muur hangen: Hoplr is officieel afgestudeerd van accelerator The Birdhouse! Maar wat is The Birdhouse precies, waar dient zo’n accelerator voor en hoe hebben we het programma ervaren? We blikken terug op zes maanden The Birdhouse.

foto op podium van alle afgestudeerden van The Birdhouse
The Birdhouse: afgestudeerde startups – cohort 4

Hoplr telt vandaag dertien medewerkers, wat het soms moeilijk maakt om nog met de naam startup weg te komen. Maar een half jaar geleden was dat vast en zeker anders. Met half zoveel teamleden stonden we naast de overgang van startup naar scaleup voor vele andere nieuwe uitdagingen. Om onze ambities waar te maken, trokken we in bij startup accelerator The Birdhouse.

foto van team Hoplr voor het gebouw van Belfius/The Birdhouse
Hoplr-team

Wat is een accelerator?

Zo’n accelerator, dat is een programma met of zonder werkplek, waarvoor startups zich kunnen inschrijven om bepaalde doelen sneller te bereiken. De plaatsen in zo’n accelerator zijn altijd beperkt, dus wie zich wilt inschrijven wacht best niet te lang!

Gedurende een aantal maanden volgen ondernemers workshops, krijgen ze begeleiding van mentoren en kunnen ze profiteren van kruisbestuiving door nauw samen te werken en te leven met collega-startups.

Startups van The Birdhouse

Voor ons betekende The Birdhouse voornamelijk dat we elke dag gefocust konden werken in een stimulerende omgeving. Daarnaast is er in de co-workingspaces van The Birdhouse altijd wel inspiratie te vinden bij de andere startups die vaak trouwens mijlenver uit elkaar liggen qua sector of product.

Suikervrije ijsjes, software voor opticiens, microgroenten, kant-en-klare cocktails; noem maar op. The Birdhouse is een plek waar allerlei innovatieve bedrijfjes kunnen groeien en bloeien. Ons ambitieuze buurtnetwerk inbegrepen.

The Birdhouse-team

De geselecteerde startups kunnen in The Birdhouse niet alleen rekenen op elkaar, maar ook op de expertise van een heel netwerk dat hun schouders onder The Birdhouse zetten. Denk maar aan een hele resem mentoren, Belfius, EY, experten die workshops komen geven en niet in het minste: het Birdhouse-Team.

Aan de stuurknoppen van dit sterke team: Jan-Willem, zelf een rasechte ondernemer. Goed omringd door meester-regelaar Henk, marcom-wizard Dagmara, cijfer-guru Niels,  startup-coach Arne en masters-of-smiles Chiara en Hannelore.

teamleden van The Birdhouse
The Birdhouse-team: Dagmara, Hannelore en Chiara

“Met Hoplr hebben we al heel wat startup accelerator trajecten doorlopen.
Het grote voordeel aan The Birdhouse is dat het zelf een startup is,
op zoek naar antwoorden op dezelfde vragen. Het vertrekt vanuit mensen met dezelfde passie voor ondernemen. Dat is key.”
-Jennick Scheerlinck, Founder & CEO Hoplr

foto van Jennick, CEO van Hoplr
Jennick van Hoplr

De rol van Belfius

Onze werkplek bevond en bevindt zich in The Birdhouse Gent. The Birdhouse zelf wordt ondersteund door Belfius, wat ervoor zorgt dat de accelerator een stabiele toekomst heeft en dat de deelnemende startups op advies en financiële ondersteuning kunnen rekenen.

Belfius is inmiddels ook één van twee investeerders van Hoplr, wat zwart op wit bewijst dat een inschrijving voor The Birdhouse echt een verschil maakt. Wij zijn trouwens niet de enige startup die tijdens de deelname een succesvolle kapitaalronde heeft afgesloten. Dat heeft natuurlijk ook iets te maken met de kwaliteit van de startups van The Birdhouse.

Mentoren

De workshops en mentoren gaven die kwaliteit een serieuze boost doorheen het traject. Onze mentoren, Pol, Dirk en Tim, stonden ons constant bij voor ondersteuning en advies. Ze hielpen ons knopen doorhakken, focus te behouden en inzichten te verkrijgen.

Van tijd tot tijd zorgden ze zelfs voor een sporadische uitbrander waardoor je als ondernemer steeds met de voetjes op de grond blijft. Hun invloed zal alleszins nog heel lang merkbaar zijn. We zouden ze dus maar al te graag wat langer in bruikleen krijgen.

foto van twee oprichters van The Birdhouse en twee oprichters van Hoplr
Pieter Falepin (Belfius), Jan-Willem (Birdhouse), Jennick en Jonas (founders Hoplr)

Ontspanning

Maar, zo hard als je er kan werken – zo hard kun je er ook genieten. The Birdhouse zorgt voor meer dan genoeg momenten om elkaar beter te leren kennen en de teugels even te laten vieren. Gezellige middagmalen, swingende feestjes of deze allerlaatste Graduation Day – The Birdhouse heeft ons ontelbaar veel fijne ervaringen als team bezorgd.

Conclusie

Kortom – inspanning, ontspanning en vooral heel veel groei: The Birdhouse was een belangrijke stap om van ambitieuze startup uit te groeien naar de doelgerichte scaleup die Hoplr vandaag is. Bedankt dus aan het hele team, alle mentoren en alle startups. Veel succes met de volgende lichtingen!

Ben je benieuwd naar alle communicatie-, buurtzorg- en participatiemogelijkheden die Hoplr en het Service Dashboard te bieden hebben? Vraag een infosessie aan of lees meer over de verschillende modules: https://services.hoplr.com. Vraag een infosessie aan

Volg onze nieuwsbrief