The Smart City Expo World Congress. Als jij gebeten bent door citizen engagement en community building voor steden en gemeenten (natuurlijk ben je dat, want je leest onze blog); dan bestaat de kans dat ook deze jaarlijkse expo in Barcelona je niet vreemd is. Kon je er niet bij zijn? Geen nood, Hoplr stuurde een delegatie richting de Gran Via Venue. We vertellen je graag alles over onze ervaringen.

Smart City Expo World Congress Editie 2018

Smart City Expo World Congress wordt sinds 2011 georganiseerd en wint elk jaar opnieuw aan populariteit. Deze editie telde het evenement niet minder dan 21.331 bezoekers, afkomstig uit 146 landen en meer dan 700 steden. Verder kon je er ook 844 standhouders en 400 sprekers bezoeken – meer dan genoeg om je drie dagen mee zoet te houden.

Dit jaar hebben de organisatoren ervoor gekozen de sprekers en panels op te delen in vijf topics:

overzicht van de onderwerpen van het congres: digitale transformatie, mobiliteit, omgeving, financiën en inclusiviteit

Dat vertaalde zich in vijf zalen, overlappende keynotes en dus zware keuzestress. Toegegeven, voor ons was de keuze niet zo moeilijk. Het onderwerp ‘Inclusive & Sharing Cities’ is namelijk helemaal ons ding. Later meer daarover.

Verder was het evenement dit jaar eigenlijk een zeven-in-één deal, want naast de Smart City Expo World Congress, vonden tegelijk ook het Smart Mobility Congress, de International Integrated Water Cycle Show, de Circular Economy European Summit, de Sharing Cities Summit, de Digital Future Society en de Smart City Week plaats in de Gran Via Venue.

Als standhouders merkten we daar op zich niet veel van. Er was een grote aandacht voor mobiliteit, je kon een extra (weinig bezochte) expo rond water bezoeken en over de summits hebben we niet veel gehoord.

Al bij al was het een sterke editie met veel aandacht voor IoT (Internet of things), mobiliteit en milieu. Vanuit onze eigen optiek willen we daar ook graag nog ‘happiness’ als hot topic aan toevoegen. In de presentaties rond inclusie werd vaak de volgende bedenking naar voor geschoven: data, allemaal goed en wel, maar hoe zit het met het echte gevoel van onze inwoners? Goeie vraag.

Inclusive & Sharing Cities

foto van de zaal waar de keynotes doorgingen

Met ons buurtnetwerk willen we inwoners van een stad of gemeente dichter bij elkaar brengen. Sociale cohesie en inclusie zitten diep in het DNA van Hoplr verweven. Niet vreemd dus dat je ons tijdens de expo vooral terug kon vinden bij sprekers die het hadden over ‘Inclusive & Sharing Cities’.

De keynotes, panels en andere presentaties rond dit thema werden ook nog eens in zes subtopics onderverdeeld. Elk van de subtopics werden een voor- of namiddag lang behandeld door experten in het gebied. De subtopics waren:

  • Sharing Cities
  • Social Inclusion
  • Collaborative policy
  • Gentrification & Housing
  • Circular Economy
  • Innovation Ecosystems

De sessies waren een afwisseling van keynotes, panels en Q&A’s. Daar kwamen dan weer vooral case studies en challenges uit voort. Veel van de sprekers gaven namelijk aan wat hun aanpak rond het thema in kwestie was geweest, in hun heel erg specifieke geval. Anderen benoemden eerder trends en uitdagingen die ze verwachten voor de toekomst.

Geen heilige graal, geen hapklare antwoorden dus. De sprekers slaagden erin de vinger op de wonde te leggen, of te inspireren om zelf een creatief antwoord te zoeken op eerder typische vragen: wat doen we aan ongelijkheid, hoe betrekken we burgers in ons beslissingsproces, hoe bereiken we de zwakkeren, hoe kunnen we inwoners echt gelukkig maken in hun omgeving,…

De sprekers zelf hadden ook verscheidene achtergronden, maar ze vielen vooral op te delen in burgemeesters of influencers uit grote steden enerzijds, hoogleraren en onderzoekers uit belangrijke universiteiten anderzijds en verder ook enkele experten uit de privésector.

aantal sprekers op het podium

Wat ons betreft waren vooral de burgemeesters erg interessant om naar te luisteren. Stuk voor stuk gaven ze een verfrissend inzicht over de verscheidene uitdagingen waarmee ze te maken hadden. Meermaals werd het burgemeesterschap ’de moeilijkste job ter wereld’ genoemd. Niet mis te verstaan; vooral door de burgemeesters zelf. Maar na afloop van sessies konden we dat best wel geloven.

De burgemeesters en andere beslissingsmakers kwamen uit Parijs, Amsterdam, Barcelona, München, Milaan, Andorra, Puebla, Kampala, Lyon, Den Bosch en New York.

Zoals gezegd, de sprekers slaagden er vlot in hun publiek te inspireren en er werd veel geknikt wanneer ze uitdagingen rond inclusie en gelijkheid aankaartten. Maar verder bleef vooral de vraag: ‘hoe dan?’ achter.

Case El Poblenou

Het verhaal van Joan Clos, voormalig burgemeester van Barcelona sprak wat dat betreft werkelijk tot de verbeelding. Hij nam ons mee terug naar de geboorte van 22@Barcelona, voorheen het industriële gebied Poblenou in district Sant Martí. Hij vertelde ons hoe kort voor de eeuwwisseling, de werkloosheidscijfers in het district heel erg hoog waren en de populatie en bedrijfsomzetten laag.

foto die het contrast tussen verval en modernisering in Barcelona aantoont

In het verleden was het stadsdeel grauw en helemaal geënt op industrie en bood dus bijna uitsluitend de arbeidersklasse enige waarde qua woonst. Toen de industrie-piek achter de rug was, raakte ook Poblenou in verval en trokken inwoners massaal naar betere oorden.

De Olympische spelen in 1992 motiveerde de overheid echter om verandering in de zaak te brengen. Ze spoorden inwoners aan om de gevels van hun huizen schoon te maken en voor het eerst kenden ze de werkelijke kleuren van de straten waarin ze woonden. Door het volk op dergelijke manieren te betrekken, slaagde de overheid erin om de kosten van de eerste stappen in die transformatie te beperken.

Vervolgens investeerde de stad in vernieuwing: residentiële en business-georiënteerde wijken, alles door elkaar. Artiesten en professionelen trokken in de oude industriële panden. De achterliggende gedachte was om in plaats van een gebied toe te willen spitsen op ofwel een bepaalde industrietak, ofwel business, woonwijken,… Iedereen en alles net samen te brengen. Zo wilde de stad voor cohesie en waarde voor de inwoners zorgen.

foto van het district in Barcelona

Project 22@Barcelona is nog niet ten einde, maar kent al groot succes. Poblenou huisde na tien jaar al 42,5% meer zakenpanden, 62,5% meer arbeiders, 22,8% meer inwoners en 31% van alle bedrijven waren ‘knowledge-based’. Goed op weg dus om de beoogde status als het technologie en innovatie district van Barcelona te behalen.

Dit verhaal moet ons iets leren over sociale cohesie, burgerparticipatie en waardevorming. Maar ben je dan ook niet benieuwd naar het concrete ‘hoe’? Hoe ging Joan Clos het gesprek met de inwoners aan? Het kan maar inspireren.

Exhibitie

foto van de beursstanden

Naast vele sprekers kon je in de Gran Via Venue nog veel meer standhouders vinden. Een groot aandeel ervan was zoals op de meeste beurzen commercieel. Daarvan draaide 99% dan weer rond hoogtechnologische uitvindingen, meer bepaald rond het intrigerende Internet of things. Extra leuk vonden we de smart graffiti: streetart die ook dient om informatie te verschaffen, verzamelen, of zelfs om je smartphone aan op te laden!

Wat echter meer opvalt op het Smart City Expo World Congress zijn de stad- en land-paviljoenen. Vele landen waren vertegenwoordigd met een grote stand waar dan enkele tot tientallen lokale bedrijven of projectleiders hun bezigheden uit de doeken deden.

België en Nederland

België had zelfs drie standen op de expo: Brussel, Wallonië en Vlaanderen. Op die laatste waren wij natuurlijk ook aanwezig. Drie dagen lang hielden de verschillende Vlaamse ondernemingen afwisselend presentaties voor wie maar wilden luisteren. Naast Hoplr waren onder andere ook Tengu, Citymech en Databrokers DAO aanwezig. Stuk voor stuk oplossingen voor de verscheidene uitdagingen waarmee steden te maken krijgen dus. Ook Stad Gent en Stad Antwerpen demonstreerden een aantal van hun toepassingen.

foto van Jennick, CEO van Hoplr, die uitleg geeft aan een bezoeker

Ook Nederland was natuurlijk van de partij. De Nederlandse stand was leuk georganiseerd: zes grote steden focusten zich op één specifieke uitdaging en lieten gerelateerde ondernemingen pitchen. Verder was het een Haags project dat de Smart City Award in de categorie Inclusive & Sharing cities in de wacht wist te slepen.

Conclusie

Deze editie van het Smart City Expo World Congress was zeker een geslaagde. Als Hoplr-team hebben we het gevoel opnieuw wat dichter te staan bij de uitdagingen waarmee steden en gemeenten te maken krijgen, wat ons kan helpen onze samenwerkingen beter af te stemmen.

Verder kunnen we ons absoluut inbeelden dat het congres bij leden van een overheid voor een serieuze inspiratieboost zorgt. Tot slot was de expo ook gewoon aangenaam en kon je je dagen er zeker goed vullen.

Twijfel je of je er volgend jaar wel bij wil zijn? Gewoon doen! De paella en tapas ‘s avonds kunnen zeker ook helpen. Tot dan!

foto in Barcelona van vier leden van het Hoplr-team

Ben je benieuwd naar alle communicatie-, buurtzorg- en participatiemogelijkheden die Hoplr en het Service Dashboard te bieden hebben? Vraag een infosessie aan of lees meer over de verschillende modules: https://services.hoplr.com. Vraag een infosessie aan

Volg onze nieuwsbrief